男子オリンピックサッカー競技 Tokyo 2020

男子オリンピックサッカー競技 Tokyo 2020

2021年7月22日 - 8月7日

オリンピックサッカー競技2020 - 男子

オリベ:メキシコのために大きなことを成し遂げた

Oribe Peralta of Mexico
© Getty Images
  • ロンドン2012金メダリストのオリベ・ペラルタが成功を振り返り、東京2020に出場するメキシコ代表にアドバイスする
  • このフォワードはオリンピックは「唯一無二の体験」だと語る
  • 「金メダルの獲得は、メキシコにとって大きな意味があった」

ロンドン2012で、メキシコは男子オリンピックサッカー競技に大きな期待を寄せていた。エルトリ(メキシコ代表の愛称)は2011年のFIFA U-17ワールドカップで優勝。翌年のFIFA U-20ワールドカップでは3位となり、勝者のメンタリティと、大舞台での成功経験を誇る、若手選手が充実していたからだ。

しかし、メキシコはロンドン2012直前の強化試合で、スペインと日本に連敗してしまう。決勝の地ウェンブリーへの道のりは険しいものになると思われたが、選手たちは信念を失わずに本大会に臨んだ。

初戦の韓国戦をスコアレスで引き分けると、そこからは快進撃を続けた。「もう随分前のことになる。でも、あの成功を振り返ると、多くの人の信頼を失っていたにもかかわらず、やり遂げてみせたという満足感はいまだに忘れられない。メキシコにとって、そして自分たちにとっても、大きなことを成し遂げた」。金メダル獲得の主要メンバー、オリベ・ペラルタはFIFA.comの独占インタビューに応えてそう語った。

グループリーグを突破し、準々決勝でセネガルを、準決勝では日本を退けた。決勝のブラジル戦では2-1の勝利を収め、金メダルを獲得。ペラルタはこの両得点を挙げて、祖国に栄光をもたらした。「2点目は文句なしに素晴らしかった。あの動きはずっと練習していたけれど、実戦で使うチャンスがなかなかなかったから、決めることができてよかった。練習でもあまり上手くやれていなかったから。あの2点目で緊張がほぐれたよ。ブラジルはプレッシャーをかけてきたが、金メダルに近づいたと感じた」

「代表選手として国際大会に出場することは、大きな満足感をもたらしてくれた。その中でも、メキシコ代表として初めて金メダルを獲得した選手の一人になったことは、僕のキャリアでとても大きな意味を持つことになった」

2つ目の金メダル獲得を目指す

初の金メダル獲得から約10年後、メキシコは新たなオリンピックの冒険に乗り出そうとしている。ペラルタは東京2020には出場しないが、彼が所属するグアダラハラの若いチームメイトの多くは、北中米カリブ海予選を勝ち抜く上で大きな役割を果たした。

ペラルタからウリエル・アントゥナ、ホセ・ファン・マシアス、アレクシス・ベガといった選手たちへのアドバイスはシンプルだ。「楽しむことだ。こういった経験をする機会は、そう多くはないのだから、ピッチ上で楽しむべきだ。先のことは考えずに、目の前の試合に全力で取り組むことが重要だ。マスコミやファンは期待をかけるだろう。でもプレーするのは選手であり、どこまでできるのか、そのために何をすべきかは、選手にしかわからない」

オリンピックで、選手たちは記憶に残る体験をするだろうとペラルタは語る。「一番素晴らしいのは、オリンピック村でいろんなアスリートに会えることだね。食堂ではスターアスリートや将来有望な選手たちと一緒になるけれど、たいていは隣で食事をしているのが、誰なのか気づいていないんだ」

タフな最初のハードル

メキシコは、予選を通じて堅実なパフォーマンスを披露し、わずか2失点で勝ち抜いた。「ボールの扱いが上手いし、相手を抜き去る個人技に優れた選手もいる。でも、彼らの本当の強みは、集団としてのチームにある」とペラルタは指摘する。

「監督はポゼッションを維持している限りは、選手たちを自由にプレーさせている。選手の多くは1部リーグで長年プレーしてきた経験があり、それがチーム全体のパフォーマンス向上につながっている」

東京2020の組み合わせ抽選会の結果、メキシコは日本、南アフリカ、フランスと同組のグループAに入り、初戦でフランスと顔を合わせる。

「オリンピックのような短期間の大会では、初戦が重要であることは間違いない。自分たちの立ち位置や目指すべきものが分かるので、最も重要な試合のひとつとなる。初戦に臨むにあたって緊張や不安があるかもしれないが、勝ちに行かなければならない。大会の残りの試合の指針となるからだ。フランスにもクオリティの高い選手が揃っているが、メキシコが勝つと確信している」

東京2020を展望したペラルタは、最後にこう語った。「メキシコの優勝を見たい。金メダルを獲得してもらい、もう一度お祝いしたい。彼らが帰国したときに、祝福してハグすることができたら最高だ。メキシコ人として、他のメキシコ人がオリンピックで成功するのを是非見てみたい」

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